LES PERSONNAGES CHEZ SHONDA RHIMES

Il est important que l’ensemble des personnages s’harmonisent. Tout élément dramatique et non seulement les personnages participent au tout, c’est-à-dire à l’histoire.
L’harmonie ne signifie pas une bonne entente. Les différentes personnalités travailleront de concert afin de supporter l’histoire. Et ce peut être des personnalités tout à fait opposées dont la seule articulation est une opposition marquée. Ou bien ce peut être encore une relation de dépendance d’un personnage envers un autre.

Deux personnages peuvent exister simplement pour présenter un contraste afin d’expliciter encore davantage l’intrigue.

Un contraste

Attardons-nous un instant sur le contraste. Contraste signifie différence. Et cette différence est souvent manifeste. Par exemple, le héros et le méchant de l’histoire. En effet, le protagoniste et l’antagoniste n’ont pas être forcément dans une relation d’opposition, dans un conflit direct pour que l’intrigue continue à faire sens. Ils peuvent avoir le même but mais utiliser des moyens différents pour y parvenir. La différence devient alors singulièrement significative du message de l’auteur.

Par exemple, les personnages des Simpsons se construisent sur le contraste. Homer est particulièrement stupide alors que Lisa est intelligente. Physiquement, Homer est à l’opposé de Lisa. Alors que Homer est quelqu’un de plutôt indolent, Lisa est manifestement ambitieuse.
Ces détails physiques et psychologiques sont le fruit d’une recherche de contraste pour satisfaire aux exigences de l’histoire.

Les relations entre les personnages sont ce qui permet au lecteur de comprendre qui ils sont. Concrètement, lorsque vous envisagez une relation entre deux personnages, posez sur le papier en quelques lignes la nature de cette relation. Cela peut vous aider à éclairer quelque peu la nature profonde d’un personnage parce que l’on n’est jamais mieux défini que par le regard de l’autre.
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SHONDA RHIMES & SES PERSONNAGES

Pour qu’ils paraissent authentiques et sincères, Shonda Rhimes s’inspire de la vie personnelle et intime de personnes bien réelles lorsqu’elle fait agir et penser ses personnages. Elle a besoin de connaître personnellement des personnes réelles afin qu’elle puisse penser sereinement ses personnages en empruntant (et parfois enjolivant) des traits de la personnalité de personnes réelles.

D’où la nécessité pour elle de connaître intimement ces personnes afin d’en tirer l’authenticité dont elle revêt ensuite ses personnages. Notez que cette intimité peut être atteinte autrement que de côtoyer physiquement une personne.
De nombreuses biographies sur un personnage historique, s’imprégner si possible des lieux où ce personnage vivait, chercher des témoignages de ceux qui ont connu une personne directement ou indirectement peut permettre d’affouiller les apparences et de toucher du cœur et de l’âme une personne que l’on ne connaît pourtant pas personnellement.

C’est en recopiant les paroles et les gestes des gens qu’elle observe que Shonda Rhimes peut donner à ses personnages l’aspect authentique d’une vie. Son inspiration est la vie.

L’expérience qu’elle fait au quotidien des personnes qui l’entoure, ou bien lorsqu’elle se lance dans une recherche curieuse sur des personnes qu’elle ne connaît pas au point que celles-ci en deviennent comme des êtres familiers, lui permet de créer des personnages en maîtrisant non seulement l’impression qu’ils offrent aux regards d’autrui (et du lecteur/spectateur) mais aussi d’aller au-delà de cette opacité pour découvrir une nature profonde qu’elle saura décrire en faisant prendre à ses personnages des attitudes, des comportements, des postures et des décisions les plus précises et conformes à cette nature.
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EXERCICES POUR UNE HISTOIRE – 6

Retrouvons dans cet article quelques idées d’histoire pour s’entraîner à l’écriture (quelques paragraphes ou quelques pages suffisent).

L’enlèvement

Que vous inspire :

  • J’ai une mauvaise nouvelle pour vous. Vous venez d’être kidnappé(e)

Faites en sorte d’incorporer cette ligne de dialogue dans les dialogues de votre histoire.

Un lieu d’antan

Choisissez un lieu et recherchez comment était ce lieu il y a 100 ans par exemple. Vos recherches doivent vous permettre de découvrir les détails pour rendre ce lieu aussi authentique que possible comme il l’était il y a un siècle.

Fort de vos recherches, décrivez en quelques pages ce lieu. Rendez-le vivant tel qu’il l’était à l’époque de cette description.

Quelqu’un d’antan

Imaginez qu’un personnage appartenant au passé de votre héros refasse soudain surface dans sa vie après de très nombreuses années de silence.
Décrivez les circonstances de cette rencontre (l’incident déclencheur en quelque sorte). Le pourquoi de cette rencontre et comment ce passé peut-il encore griffer le vernis du présent.

Révélation

Lors d’une fête (nouvel an, anniversaire…), écrivez une histoire au cours de laquelle l’un des convives révélera un secret depuis trop longtemps trop bien gardé.

Considérez pourquoi ce personnage ressent le besoin de révéler maintenant ce secret parmi les invités de cette fête et que se passe t-il ensuite ?

La lettre

Votre héros reçoit une lettre qui le bouleverse manifestement. Servez-vous de cette lettre comme point de départ d’une histoire.
Le contenu de la lettre pourrait même être sans importance aucune. La chose qui compte est que de recevoir cette lettre lancera une intrigue.

La photographie

Votre héros achète un lot de cartes postales. Il découvre parmi elles une photographie d’un autre temps et d’un autre lieu. Écrivez une histoire à partir des détails de cette photographie.

Un geste inattendu

Commencez une histoire dans laquelle votre personnage principal accomplit quelque chose qui ne correspond pas du tout à ce qu’on attendrait de lui en temps normal.
L’intrigue consistera à comprendre comment ce personnage en est arrivé à faire cet acte totalement à l’opposé de sa personnalité.

Un lieu retrouvé

Plongez dans vos souvenirs pour y retrouver un lieu de votre enfance. Peut-être ajoutez-y quelques détails imaginaires et écrivez une scène à propos de l’un de ces souvenirs. La description du lieu jouera un rôle dans cette scène.

Un échec transformé

Nous connaissons tous des réussites et des échecs. Retrouvez l’un de vos échecs personnels ou un regret et écrivez à ce sujet mais selon le regard de quelqu’un d’autre que vous-mêmes.

Ou bien vous pourriez reprendre ce que vous considérez comme un échec et réécrire votre passé ou le point de vue que vous portez sur lui pour que cette déception, cette défaite, cette faillite devienne un succès.

Une lettre retrouvée

Imaginez que votre personnage principal retrouve une lettre reçue il y a longtemps déjà. Servez-vous de cette lettre comme inspiration pour écrire une histoire.

La dernière ligne

Prenez la dernière ligne d’un texte que vous avez apprécié (un apologue, une parabole, ce que vous voulez). A partir de celui-ci, commencez une nouvelle histoire avec les mêmes personnages et en en ajoutant d’autres si le besoin s’en fait sentir.

Un comportement critiquable

A la troisième personne (donc un narrateur tout-puissant), débutez une histoire avec un acte méprisable de la part de votre personnage principal.

Sans justifier votre héros ou votre héroïne, tentez malgré tout de le ou de la rendre sympathique aux yeux du lecteur. Une simple scène suffit.

Analyse

Considérez une histoire que vous appréciez. Identifiez les points de vue et les personnages. Faites le plan de cette histoire en listant les événements.
Puis en deux colonnes, décrivez ce qu’il se passe dans chaque paragraphe dans la première colonne et dans la seconde colonne, essayez d’en expliquer les raisons.

C’est une méthode que vous pourriez appliquer éventuellement à l’un de vos projets.

Un gros titre

Choisissez l’un des titres de l’actualité. Sans lire l’article qui l’accompagne, servez-vous de ce titre pour écrire une histoire qu’il vous inspirerait.

Un canevas

Pendant quelques jours, notez ce qui vous aura le plus marqué. Ce pourrait être des images, des phrases, des extraits de livre ou de chanson, vos propres réflexions.
Après ces quelques jours, reprenez vos notes et tentez de les assembler afin d’en faire une histoire cohérente.

(A propos de cohérence, vous pourriez être intéressé par la théorie narrative Dramatica).

D’autres exercices d’écriture pour affiner ou découvrir votre talent :

RECHERCHE & TÉMOIGNAGES

Écrire le pilote d’une série peut tout autant exiger du temps en recherches, en documentations, en rencontres et discussions diverses ou bien ne nécessiter qu’un minimum de recherches parce que le sujet n’en a pas vraiment besoin de davantage.

Tout dépend donc du type d’histoires que l’auteur s’apprête à raconter. D’abord, pourquoi se documenter ? La réponse est simple : pour atteindre à la vraisemblance.

Selon Shonda Rhimes, le niveau d’authenticité voulu pour un pilote (ou pour la série tout entière) est le critère qui décide de la masse d’informations nécessaires pour que la réalité décrite dans la série imite au plus près la réalité telle que nous la connaissons.

Parmi toutes les sources possibles (d’autant plus accessibles avec le progrès), la lecture est le moyen encore le plus usité pour apprendre. Shonda Rhimes nous fait une petite mise en garde cependant.
Nos lectures donneront certainement de la matière littéraire avec laquelle nous revêtirons nos idées pour la série envisagée. Néanmoins, si l’on s’arrête à la première idée qui nous convienne sans faire l’effort de poursuivre nos recherches sur le sujet dont nous voulons traiter dans la série, nous risquons le plagiat (ou simplement de manquer d’originalité).

Shonda Rhimes n’est pas la seule à appuyer sur l’importance de la recherche. Certains auteurs n’hésitent pas à dire que 90 % du temps doit être consacré à se documenter ce qui facilitera par la suite l’écriture du scénario.
Je vous renvoie à ces deux articles par exemple sur Dan Brown :

Nous pouvons aussi prendre ce que d’autres auteurs de fiction ont fait avant nous parce que depuis les traditions orales, tout a déjà été dit. Mais il ne faut pas tomber dans le travers de recopier littéralement ce qui a déjà été écrit. Il ne faut pas non plus négliger ce travail qui nous a précédé par crainte de plagier un auteur.

Ce qui compte, c’est de comprendre comment un autre auteur a abordé un sujet et si cette façon de faire rencontre chez vous un écho favorable d’imiter ensuite ce procédé d’écriture pour fixer ce que vous-mêmes souhaitez aborder dans votre sujet.
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SHONDA RHIMES : LA QUESTION DU CONCEPT

Commençons par quelques définitions. Celle du concept n’est pas facile à exposer. Et celle de l’idée encore moins. Penchons-nous donc sur la prémisse qui à elle seule peut tout nous expliquer.

C’est évident que le cinéma et la télévision sont d’abord des moyens de communication. Lorsque l’on se sert de tels media pour communiquer, nous espérons que le spectateur comprenne les buts et motivations de ce que nous sommes en train de faire.

Concernant la fiction, pour de tels media, nous avons besoin de fixer sur le papier des mots. Mais avant le scénario (qu’il soit destiné à devenir un film ou une série), il y a la nécessité de vendre une prémisse car un scénario n’est pas un roman mais un outil de travail qui a un coût et en conséquence a besoin d’investisseurs.

Dans la même manière, lorsque vous soumettez votre scénario pour analyse, recevoir 90 ou 120 pages sans avoir été préparé à ce qu’elles contiennent est assez risqué pour l’auteur.
En effet, le lecteur lira certainement plus que les 10 ou 15 premières pages s’il parvient à être accroché à l’histoire mais lorsqu’il a le choix de lire plusieurs histoires, celle qui saura l’appâter en lui présentant d’abord une prémisse excitera bien davantage sa curiosité.

La prémisse est comme un hameçon. Vous devez la concevoir de manière à ce que le lecteur ressente le besoin d’en savoir davantage. Mais avant le lecteur, il y a vous l’auteur.
La prémisse doit vous exciter tout autant au point de vous mettre à écrire immédiatement le pilote d’une série ou le scénario d’un film futur.
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L'art de conter en images.